如何照顾痴呆症患者:给照顾者的 5 个提示

Mother daughter embrace

照顾亲人是一个非常有益的经历,但也会面临困难。如果您的亲人患有痴呆症,护理工作可能更具挑战性。

休斯顿卫理公会医院的神经科医生 Randall Wright 指出,“痴呆症是一个适用范围较广的术语,是指个人认知功能的整体衰减。它可以分为不同的类型,包括阿尔茨海默病、路易体痴呆和额颞叶痴呆等等。每种类型的痴呆症都具有自身独特的特征。但所有类型的痴呆症都拥有一个共同点,即让日常功能越来越困难的进行性认知障碍。”

因此,痴呆症患者需要一名(或多名)护理人协助完成日常行为和个人护理,帮助作出关于健康、财务和其他方面的决策。

Wright 医生补充道,“痴呆症会导致记忆困难、决策障碍和行为变化,所以照顾痴呆症患者在精神上和身体上都非常有挑战性。但重要的是要知道,您并不孤单。您和您的亲人可以得到帮助和资源。”

以下是 Wright医生为痴呆症患者护理人提供的五个提示。

1.接受新的交流和沟通方式

Wright 医生指出,“在面对患有痴呆症的父母或亲人时,很容易误以为他们还是和以前一样。我们必须意识到,在某种程度上,他们已经不是过去的那个人。表面上看起来相同,实际上行为方式完全不同,您不能仅靠意志力使他们恢复正常。”

因此,Wright医生建议采取行动,改变对亲人的看法,还有交流和沟通方式。

以开放的态度接受他们的现状将有助于您在日常活动中更好地与他们接触。这样还能够帮助您学会如何有效地应对必然会面临的挑战,例如他们反复问同一个问题、忘记重要的事情或做不合适的事情。

Wright 医生的建议是,“请务必给亲人和以前一样。如果您发现自己开始变得烦躁或脾气暴躁,请提醒自己,他们不是故意的。他们已失去对自己的行动和行为的控制力。”

2.采取行动减轻烦躁、压力和冲突

痴呆症会让大脑无法有效应对压力和混乱。为了帮助亲人取得成功,尽量不要制造容易引起对抗或非必要改变的情形。

Wright 医生指出,“困难的对话和情形总是会发生,请避免不必要的冲突,尽量不要对日常小事和以前一样。与亲人发生争执对他们来说不公平,因此最好集中精神化解这些情形。”

此外,混乱可能由习惯或地点的变化引发。

Wright 医生表示,“大脑喜欢固定模式。它对环境和日程的了解越多,表现就越好。在照顾痴呆症患者时,请务必发挥此优势,而不是采取相反的做法。”

您可以通过尽可能维持正常的生活习惯来实现这一目标。此外,避免让您的亲人频繁或随意地接触新环境。尽量让他们呆在自己熟悉的环境中。

3.确认危险情形并采取预防措施

由于记忆力或决策能力受损,某些情形会给您的亲人带来危险。作为护理人,您需要确认安全事项并及时采取解决方案。

Wright 医生解释道:“保障亲人安全所需的特定预防措施可能非常个性化,具体取决于他们所患痴呆症的不同特征。不过,某些常见的问题需要注意 — 例如驾驶汽车和使用某些厨房用具。”

Wright医生建议了解亲人家中的危险区域并采取措施以保障安全性。

“健忘的患者使用炉子煮饭可能非常危险,但微波炉的危险性没有那么高,”Wright 医生补充道。“容易迷路或犹豫不决的患者现在独自开车或散步可能不安全。”

鉴于驾驶和烹饪通常与我们的独立意识有关系,失去或限制独立意识可能会带来挑战。但由于安全是重中之重,所以当这些问题发生时,必须想办法解决。

在做出这些决定的时候,请提醒自己,您的亲人无法感知到什么最适合他们—但您可以。

“例如,把车开走可能招致强烈反对,但您必须发出理性的声音,”Wright 医生说。“您能做的最好的事情是以非对抗性的方式发起对话,对他们的情绪和反应保持敏锐。请记住,对待亲人必须宽容。”

4.主动而非被动

痴呆症是进行性疾病,因此您需要定期评估亲人的护理需求。

“当护理人注意到当某个行为变成一种模式,请立即制订解决方案,”Wright 医生说。“在照顾痴呆症患者时,关键是要主动,而不是被动应付。”

然而,我们很难确定何时需要作出保护的决定。

如果您无法确定亲人何时需要加强护理或者什么是加强护理,家庭安全评估可帮助您评估以下事项:

  • 亲人目前的风险情况
  • 是否存在安全顾虑
  • 护理是否有任何不足
  • 将要采取的措施

父母或亲人的护理还需要处理诸多法律、财务和医疗方面的问题。在这些方面提前做好准备,方可有备无患。

“如果您等到事情发生后才开始想办法解决,此时将更具挑战性,” Wright 医生说,“这不仅会限制将来可用的选择,而推迟决策也可能给您的亲人带来安全问题。建议尽早开始计划医疗和财务决定 — 最好在亲人刚确诊的时候就开始。”

为他人做决定总是会有压力,但认真考虑选项并提前做决定有助于缓解最终面临的压力。这一点非常重要,因为作为护理人,您可能需要面对诸多压力。

5.知道何时需要寻求帮助

照顾痴呆症患者很容易让自己的身体和精神健康也受到影响。请务必对自己进行自我护理。

特别是,作为护理人,您能做的最好的事情之一是允许他人帮助您,清楚地了解什么是帮助。或许是食品杂货店的送货服务,抑或是偶尔请求其他家人带您的亲人去看医生。把这段时间留给自己,方便自己做一些放松和恢复精力的活动。

“我发现护理人心理上的煎熬主要是何时让更多人参与护理过程 — 特别是何时让专业人士接管,” Wright 医生解释道,“这样做会让人觉得您放弃了自己的亲人,许多矛盾的情绪随之而来。但在现实中,一个人独自照顾亲人非常困难。”

许多痴呆症护理资源可帮助您进行护理。

当确定需要转变护理方式时,不断提醒自己,您不必独自去做这件事。

“在时机成熟时,让专业人士来照顾您的亲人,不要感到内疚,” Wright 医生补充道,“信赖专业人士会让您和您的亲人拥有更多高质量的时间,有时间去做您们彼此喜欢做的事情,而不只是您一个人在那里帮助完成日常事务。”

2022 年 2 月 9 日 

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