¿Qué debes hacer si crees que tienes viruela del mono?

Los casos de viruela del mono están aumentando, y es importante saber qué hacer si crees que la tienes, o has estado expuesto a ella.

"Aun seguimos aprendiendo acerca de este virus", dice el Dr. William Miller, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Houston Methodist. "Se comporta un poco diferente a los brotes anteriores, y el modo principal de propagación identificado, hasta la fecha, es mediante el contacto íntimo con alguien infectado".

Cualquier persona puede contraer este virus. El brote actual ha sido declarado emergencia de salud pública, por la administración de Biden. Sin embargo, esta infección viral no es generalmente fatal, aunque suele causar una erupción muy dolorosa y contagiosa.

A continuación, te indicamos cómo saber si podrías tener viruela del mono, y qué hacer en dado caso:

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

Hayas tenido o no una exposición potencial, es importante que sepas lo siguiente:

Los síntomas de la viruela del mono incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolores musculares
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Erupción cutánea o lesiones

Todos, excepto la erupción cutánea, se consideran síntomas prodrómicos, es decir, aparecen antes del inicio de los signos característicos de la enfermedad. En brotes anteriores, la erupción (el síntoma más prominente), generalmente comenzaba de uno a tres días después del desarrollo de la fiebre. Ese también es el escenario más común con este brote, pero en algunos casos la erupción aparece en otros momentos.

"Lo que es diferente acerca de este brote en particular es que la erupción puede comenzar antes de los síntomas prodrómicos", aclara el Dr. Miller. "También estamos viendo casos en los que todos los síntomas comienzan al mismo tiempo, o que una persona desarrolla la erupción pero ninguno de los síntomas prodrómicos".

Las personas que tienen viruela del mono se consideran infecciosas a partir de la aparición de los síntomas. Permanecen así hasta que se ha formado una capa fresca de piel sana debajo de las lesiones que han formado costras y se han separado. Ese proceso puede tomar de dos a cuatro semanas.

¿Cómo sabes si has estado expuesto a la viruela del mono?

Para saber si has estado expuesto, o no, te ayudará comprender cómo se propaga la viruela del mono.

Este virus se puede transmitir a través de:

  • Contacto directo con la erupción infecciosa, costras o fluidos corporales
  • Contacto indirecto mediante la manipulación de ropa de cama, toallas o ropa que han entrado en contacto con la erupción infecciosa, costras o fluidos corporales
  • Contacto cara a cara prolongado a través de secreciones respiratorias

El contacto directo con la erupción infecciosa, o las secreciones, representan la principal preocupación, según el especialista.

"Si has tenido contacto íntimo en los últimos 21 días con alguien que presente una erupción similar a la viruela del mono, o ha sido diagnosticado con viruela del mono, es posible que hayas estado expuesto", explica el Dr. Miller.

Dado que las costras y los fluidos de la lesión pueden transportar partículas infecciosas, el contacto indirecto a través de almohadas y ropa de cama compartidas es otra preocupación potencial. También lo es la limpieza de estos artículos, en caso de no haber evitado que las partículas infecciosas se dispersen en el aire.

"El polvo y el uso de la aspiradora pueden agitar estas partículas infecciosas, por lo que recomendamos la limpieza húmeda para las superficies contaminadas", advierte el Dr. Miller. "Retira las sábanas suavemente, para evitar dispersar partículas en el aire".

Y aunque la transmisión cara a cara, a través de las secreciones respiratorias, no es una preocupación tan grande, en comparación con el COVID-19, sigue siendo posible el contagio, si la exposición es prolongada y cercana.

¿Qué debes hacer si has tenido una exposición potencial a la viruela del mono?

"Existen diferentes estratificaciones para medir el riesgo de una exposición; unas más altas que otras. Por ello es importante contactar a tu proveedor de atención médica si crees que has estado expuesto", enfatiza el Dr. Miller.

Tu proveedor puede guiarte en cuanto a los nuevos pasos

Esos próximos pasos pueden incluir:

  • Monitorear los síntomas de la viruela del mono y evitar el contacto sexual durante los próximos 21 días
  • Aislarse y hacerse la prueba si desarrollas síntomas
  • Recibir profilaxis posterior a la exposición, en caso de contacto de mayor riesgo

Cuanto antes le comuniques tus inquietudes a tu médico, mejor aún.

Detectar o confirmar rápidamente el diagnóstico nos ayudará a limitar la propagación, y además nos permitirá reducir los síntomas, en caso de tenerla.

"La profilaxis post exposición, mediante la vacunación, es más efectiva cuando se administra dentro de los primeros cuatro días de la exposición", añade el Dr. Miller. "Y aunque la vacunación después de cuatro días puede no prevenir la enfermedad, podría ayudar a reducir su gravedad".

¿Qué hacer si desarrollas una erupción similar a la viruela del mono?

Cualquier persona que desarrolle una erupción inexplicable, especialmente acompañada de fiebre o ganglios linfáticos inflamados, debe comunicarse con su médico, incluso si duda haber tenido contacto con alguien infectado.

"Tu médico puede guiarte en la realización de la prueba diagnóstica", explica el Dr. Miller. "Éstas son importantes porque pueden ayudar a descartar o confirmar un caso de viruela del mono y prevenir una mayor propagación ".

los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han compartido imágenes de cómo puede verse la erupción durante el brote actual de viruela del mono.

¿Qué debes hacer si tienes viruela del mono?

If you're diagnosed with monkeypox, you'll need to isolate and avoid having physical contact with other people.

Si te diagnostican viruela del mono, deberás aislarte y evitar tener contacto físico con otras personas.

"Again, the infectious parts of the virus can spread from the rash, secretions and scabs," Dr. Miller adds. "So, in addition to not having direct contact with other people, avoid sharing bedding, clothing or eating utensils."

"Una vez más, las partes infecciosas del virus pueden propagarse a partir de la erupción, las secreciones y las costras", agrega el Dr. Miller. "Así que, además de no tener contacto directo con otras personas, evita compartir ropa de cama, ropa o utensilios para comer".

If you do have to be around others, Dr. Miller recommends ensuring the areas of rash are covered. He also recommends being cautious and wearing a mask if you can.

Si necesitas estar cerca de otras personas, el Dr. Miller recomienda cubrir las áreas de erupción, además de ser cauteloso y usar un cubrebocas, si puedes.

"In previous outbreaks, spread by respiratory secretions occurred after prolonged close exposure, but if you're going to be close to others, it would be best to wear a mask to really limit any chance of spread by this route," explains Dr. Miller.

"En brotes anteriores, la propagación por secreciones respiratorias ocurrió después de una exposición cercana prolongada. Pero si vas a estar cerca de otros, será mejor usar un cubrebocas para limitar cualquier posibilidad de infección por esta vía", explica el Dr. Miller.

Es importante controlar los síntomas; y comunícate con tu médico si éstos empeoran,

La viruela del mono suele ser autolimitada, y los síntomas a menudo se resuelven por sí solos después de dos a cuatro semanas, sin la necesidad de atención médica.

"Sin embargo, algunas personas pueden beneficiarse del tratamiento", dice el Dr. Miller. "Las lesiones pueden ser muy dolorosas. Incluso, cada vez que tienes una erupción como esta, es posible que haya infecciones secundarias, y probablemente se requieran medicamentos en esos casos".

8 de Agosto del 2022

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