9 razones por las que se tiene una vida más larga y saludable en las "Zonas Azules"

Todos queremos una vida larga y saludable.

¿No sería genial tener un truco secreto para lograrlo?

Dan Buettner, un explorador de National Geographic, y su equipo de demógrafos, científicos y antropólogos tuvieron la oportunidad de pensar muchas cosas cuando empezaron a estudiar en qué regiones del mundo se tiene una vida más larga.

El equipo, que acuñó el término "Zonas Azules", compartió en revistas, charlas, artículos y libros lo que aprendieron sobre las comunidades más longevas del mundo.

¿Qué son las Zonas Azules?

Las Zonas Azules son áreas del mundo donde las personas tienen vidas largas, llegando constantemente a los 100 años. En contraste, la esperanza de vida promedio en los Estados Unidos es actualmente de 77 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Buettner y su equipo identificaron cinco de esas Zonas Azules.

"No solo se trata de vidas más largas, sino también saludables ", dice Caitlin McAfee, dietista de bienestar del Hospital Houston Methodist. "Además, las personas que viven en estas zonas son mucho menos propensas a sufrir enfermedades crónicas".

Eso es envidiable dado que 6 de cada 10 adultos en los Estados Unidos tienen al menos una afección de salud crónica, que incluye diabetes, enfermedades cardíacas, cáncer, demencia, y 4 de cada 10 tienen dos o más afecciones.

¿Dónde están las Zonas Azules?

Las cinco Zonas Azules se encuentran en:

  • Cerdeña, Italia – Lugar de los hombres más longevos del mundo
  • Okinawa, Japón – Lugar de las mujeres más longevas del mundo
  • Loma Linda, California – Comunidad de los Adventistas del Séptimo Día, quienes viven 10 años más, que el estadounidense promedio
  • Ikaria, Grecia – Pequeña comunidad insular con tasas significativamente reducidas de enfermedades crónicas comunes
  • Nicoya, Costa Rica – Área donde las personas tienen más del doble de probabilidades, que los estadounidenses, de alcanzar los 90 años de edad

"Estas son las Zonas Azules originales", dice McAfee. "Y estos principios se han utilizado para crear comunidades más saludables en todo Estados Unidos, incluso en otras partes de California, Oregón, Minnesota y nuestro vecino de Texas, Fort Worth".

¿Qué nos enseñan las Zonas Azules sobre el envejecimiento saludable?

"El objetivo de estudiar las cinco Zonas Azules era descubrir puntos en común que podrían explicar cómo las personas de estas regiones tienen vidas más largas y sin las tasas de enfermedades crónicas que vemos en otros lugares", explica McAfee.

El equipo de Buettner identificó nueve principios saludables, llamados “The Power 9”, que consideran el principio de vida en la Zona Azul:

  1. Hacer del movimiento parte natural del día
  2. Conoce tu propósito en la vida
  3. Priorizar el alivio del estrés
  4. No comer hasta llenarse, sino hasta estar a un 80%
  5. Consumir una dieta primordialmente basada en plantas
  6. Beber alcohol con moderación
  7. Conexión con la comunidad
  8. Priorizar a la familia (ya sea biológica o elegida)
  9. Elegir círculos sociales que apoyen comportamientos saludables

Por supuesto, nueve principios es mucho para incorporar de inmediato. Afortunadamente, McAfee tiene algunos consejos sobre cómo implementarlos de manera realista.

Consejos para incorporar los principios de la Zona Azul en tu vida

"Creo que la falta de movimiento, comer sabiamente y el manejo del estrés son los aspectos con que más luchamos colectivamente aquí en los Estados Unidos", dice McAfee.

De hecho, aunque las encuestas muestran que la mayoría de los adultos quieren mejorar sus hábitos de salud, más del 90% generalmente renuncia a una dieta después de los primeros siete meses, el 70% cancela las membresías en el gimnasio después de solo dos años y más del 30% informa experimentar síntomas de ansiedad y depresión.

Cuando se trata de adoptar hábitos saludables que perduren en el tiempo, es importante empezar de a poco, enfatiza McAfee.

"No tienes que cambiar tu vida de la noche a la mañana", dice McAfee. "Comienza siendo realista, incorporando uno o dos de estos principios que puedas ir logrando".

Por ejemplo, si consideras que te mueves poco, McAfee recomienda evitar un inicio extenuante con rutinas de cinco veces por semana. En cambio, fíjate una caminata diaria de 15 minutos todos los días; aumentando a partir de ahí.

También es importante encontrar tu enfoque y crear un plan.

"Elige un principio en el que desees trabajar y luego pregúntate qué te gusta hacer, a qué tienes acceso, cuándo puedes hacer tiempo para ello. Y finalmente evalúa que tan factible y realista luce esto para ti", dice McAfee. "Es mucho más fácil quedarse con algo cuando tienes una base establecida para lograrlo".

Aquí hay algunas ideas de vida saludable para comenzar:

  • Camina, nada, cultiva el jardín o encuentra alguna otra forma de actividad física que disfrutes
  • Encuentra un compañero de actividades
  • Establece recordatorios cada hora para ponerte de pie y moverte
  • Aumenta la cantidad de verduras en cada comida
  • Trata de comer a base de plantas una vez a la semana
  • Tómate el tiempo para aliviar el estrés
  • Practica la atención plena (Mindfulness) y el diálogo interno positivo
  • Trabaja en la mejora de tu sueño
  • Juega un juego mental
  • Desconéctate de la tecnología cuando estás con familiares y amigos
  • Planifica el tiempo que dedicas a tus seres queridos
  • Ofrécete como voluntario en tu comunidad
  • Únete a un grupo local, como un club de caminatas, un grupo de jardinería o una organización religiosa

"Si deseas centrarte en la prevención, comienza con pequeños cambios, hemos visto comunidades donde estos hábitos saludables han marcado la diferencia, así que ¿por qué no tratar de adoptar algunos de estos comportamientos y ver si también funcionan para ti”, finaliza McAfee.

16 de agosto 16, 2022

 

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